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【酒思飯局】釀酒看天時

Published on Friday, 13 May 2016

今個月是Le French May﹙法國5月﹚,今年的主題是阿爾薩斯﹙Alsace﹚。暫時,阿爾薩斯沒有受天災而影響葡萄生長。這年的Gewurztraminer、Pinot Gris及Riesling 等Alsace知名的白酒讓人期待。可惜在剛剛的4月,對法國葡萄酒是不幸的一個月份,除阿爾薩斯及波爾多外,很多法國著名產區都受到嚴重春霜。

其中最受關注的要算是勃艮第,其受影響面積很大。受災最嚴重為Chablis及Grand Auxerrois區,而Côte de Beaune的北部地區﹙由Savigny至Meursault、Pommard及Volnay﹚都受嚴重影響。還有Côte Chalonnaise及在剛受冰雹打擊的Mâconnais也再受春霜的影響。法國其他地區,包括香檳區、法國中部Loire Valley、南法的Languedoc都有不同程度的春霜。另外歐洲的意大利中部Abruzzo及奧地利Wachau也受到影響。

春天時葡萄樹會生出嫩芽,將來會長成葡萄。這些剛出生的嫩芽十分脆弱,春霜會把它們凍傷或凍死。雖然這對酒質沒有直接的壞影響,但會大大減少葡萄的收成,即影響了葡萄的產量。而今次受災嚴重的勃艮第的主要葡萄品種Chardonny及Pinot Noir,相對另一知名波爾多品種Cabernet Sauvignon較早長出嫩芽,更易受春霜的威脅。其實勃艮第是一個較冷的地區,較易有春霜的,為甚麼反而愛種植這兩種葡萄呢?這可能是上天給人類的考驗,因為只有在這比較清涼的環境下,才能釀出優雅高質的Chardonny及Pinot Noir。這可見一釀出一支好的勃艮第葡萄酒,一切都來得不易啊。

當不幸遇到凍霜,酒莊有甚麼解決辦法?首先,酒莊可以在葡萄園周圍放置暖爐,就好像我們在冬天時在室內用暖爐一樣。暖爐會產生空氣的流動,避免冷空氣下沉形成霜。除此之外,葡萄園有需要時會使用大型的風機,形狀與風扇相似,吸取在空中較暖的空氣到地面,以防止地面的溫度結冰。甚至有一些特別的解決方法,是在葡萄樹上灑水。不要誤會,灑水這不是為了滋潤花朵!而是因為當水結成冰時,會產生微微的熱力在樹的植物組織上,以保護葡萄樹的樹芽。

圖:Shutterstock


以上文章刊於《招職》。

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