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【IT事務所】輸在起跑線的「STEM 政策」

Published on Tuesday, 20 Sep 2016

蘋果公司之成功,並非單靠他們先進科技,更包含了創始人Steve Jobs對美學的執著,透過出色的演繹,讓我們對其產品更容易接受。事實上,踏入新世紀後,由於全球化和無遠弗屆的資訊科技發展,令科技產品的應用可謂無處不在,故此世界各國政府和領導人都高度重視科學科技。

以美國為例,早在2012年,為吸引和保留關鍵高科技人才,美國共和黨眾議院司法委員會主席Lamar Smith提出科技人才就業法案,將科學、技術、工程、數學﹙合稱STEM﹚等四大科系的外籍學生在取得碩士、博士學位後,可取得的綠卡簽證數量提高5.5萬個。這項舉動等於吸引高科技人才留在美國境內就業或創業。

21世紀人類已經進入數碼時代,科技日新月異,資訊科技、數碼編程等知識的應用,不論在工作、創業、日常生活當中都越見普及。STEM教育強調科學、科技、工程、數學等四大學科素養及綜合運用跨學科知識解決實際問題的能力,對於培育新型人才十分重要。有見及此,STEM教育已經成為世界各國教育改革的大趨勢,特別是近年物聯網、大數據、智慧城市、機械人技術等新科技相繼湧現,令STEM教育模式如箭在弦。

可惜,香港號稱為國際大都會,更期望在未來打造成「智慧城市」,卻在STEM發展上可謂「停滯不前」。加上自 2012年開展香港中學文憑考試後,報考電腦科的考生數目持續下降,反映出學生對科目的關注及興趣正在減少。長此下去,香港將可能嚴重欠缺科技人才去迎接挑戰;相比於美國及其他亞洲地區如中國和新加坡等積極地推行STEM教育,結果將會是科技人才此消彼長,情況刻不容緩。

新加坡為推動「STEM」的發展,不單使用「專題研習」重新包裝舊有課本知識,更要求教員找出一些與生活有關的難題,然後使用邏輯和科學的方法去解難,強調學生自主學習和解難能力。新加坡把資源投放於解難能力才是真正為未來投資,事關人類未來將面對更多「前所未有」、「百年一遇」等的難題,獲取知識並不困難,懂得運用知識的頭腦及思維才是最重要。

近年來香港在各方面的發展都大不如前,不少國際排名已應聲下跌,如大學排名、貨櫃碼頭排名等。不論這次STEM 教育遲來的起步是甚麼原因,也不希望這只是一股熱潮或風氣,熱情過後又不了了之。要成功必要有較完整的課程規劃及人力配套,期望特區政府及相關部門急起直追,不要再輸在起跑線。

 

圖:Shutterstock

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