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港青創業搞科研 尋覓自家藍海

Published on Friday, 02 Sep 2016
(右起)林曉筠與鍾慧龍希望憑自家專利技術創出成績。
鍾慧龍和林曉筠的大學畢業作品就是為本地原創品牌Husky x3設計及製作的休閒遊戲「哈士奇樂園」,强調實物與虛擬世界的結合,帶給玩家嶄新的遊戲體驗。
鍾慧龍和林曉筠閒餘時會利用電子知識及3D打印技術進行創作,最近在東京展出的電子玩偶Armor便集講故事、遊戲、娛樂及教育等功能於一身。

香港素來有一個都市傳說:在這裡生活的人,甘心做一世打工仔,或炒樓炒股望財神眷顧,也不願創業。即使創業,亦寧可走「務實」路線,潮流時興甚麼便做甚麼,一窩蜂賺一桶金再說。是次訪問的兩名創業者,似乎跟主流對著幹,他們不但在求學時期便創業,還要搞回本期甚長的科研。他們最終會找到一片藍海,還是葬身大海?

從功課到創業

林曉筠 ( Carman ) ( Managing Director, Animae Studio ) 與鍾慧龍 ( David ) ( Creative Director, Animae Technologies ) 既是生意拍檔,亦是同學和情侶,當年他們共同創業,正源於一份「畢業習作」( Final year project )。

籌劃這份功課前,兩人早已合作無間,一人專攻電腦程式,另一人則集中火力設計發明,他們決心創作出自己的產品 ── 一個手機遊戲。足足整年的研發,他們不僅完成作業,更把「功課」轉化為日後創業的資產,更申請了專利。

鑑於手機遊戲市場競爭激烈,兩人察覺,要在手機遊戲這「紅海」中突圍非常困難,便想到向多元互動的方向發展,把硬件與遊戲結合,以實體玩具透過觸感操控裝置,配合電子媒介來運作。

手機遊戲 + 體感

不過,兩人雖擁有技術,卻欠缺具名氣的卡通角色,「所以我們與本地品牌Husky合作,推出首款遊戲哈士奇樂園」Carmen說。

哈士奇樂園是一款能夠配合互動玩具操作的App休閒遊戲程式,玩家可體驗主角的日常生活,努力受訓成為冠軍領袖犬,方法是將實體的Husky公仔放在平板電腦來控制遊戲。這互動組合促成實物與虛擬世界的結合,給玩家嶄新的遊戲體驗。

如此新意念,令Carman與David獲獎無數,如香港電腦學會傑出資訊及通訊科技人員獎、香港資訊及通訊科技獎2014最佳數碼娛樂﹙互動設計﹚銅獎及亞洲智能手機應用程式大賽2014(廣告與營銷)優異證書等。

參賽為自我完善

獎項,對他倆而言,不僅僅是外間認同或「虛榮」,最重要是藉著參賽來壯大自己的企業。「參加不同的比賽,我們可以認識同業,彼此交流,更可得到評判的寶貴意見。每次參賽,我們也再一次反思公司的定位與方向,重檢視經營模式。 」Carmen說。

一份「畢業習作」化為實質商品,聽起來簡單,實際殊不容易。「從與卡通版權人洽商、開發3D模型、尋找生產廠商,甚至連外盒的設計也要自己『一腳踢』」David憶述。

雖然項目獲獎無數,但兩人坦言公司尚未上軌道,目前仍需靠「接Project」來維持收入,用以支撐產品的研發。David承認,由於手機遊戲的競爭極其激烈,要令遊戲大賣甚為艱難,所以他們早已把目光放在自家專利技術的各種應用渠道上,不在局限於手機遊戲層面。

放長線 釣大魚

然而要達此目標,並非一朝一夕可達至。David表示:「開發產品心急不來,隨時需時四至五年,甚至十年。 」即使如此,他們不想過早接受外來資金投資。「因為一旦接受了外來投資,便必須循既定模式走下去,難以『轉彎』,抹殺了公司未來的可能性。 」

兩位過來人建議,創業者在創業路途上遇到困難,不妨留意本港的各種創業支援基金計劃或比賽,從中尋找援助及打響知名度。他們認為,最重要是找到自己的一片藍海,「不要太心急及盲目發展公司,一步一步打好基礎,時機到來便能好好把握。 」

文:Nathan Wong

圖:Edmond So及受訪者提供


以上文章刊於《招職》。

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