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【健康生活】乙肝藥物延長耐藥性 阻擋肝癌出現

Published on Friday, 10 Jun 2016

乙型肝炎﹙乙肝﹚可引起急性肝炎、慢性肝硬化及肝癌,如嬰兒時期受到感染,當中九成會成為長期帶菌者,成人時期感染則有一成機會,可衍生肝病及傳染給別人。肝癌是本地第三大癌症殺手,有八成肝癌患者有乙肝帶菌,每四位乙肝帶菌者就有一位因肝癌或肝衰竭而死亡。

在香港,每十個人中就有一個為慢性乙肝患者,雖然自1988年起,本地出生嬰兒都可免費在母嬰健康院注射乙型肝炎疫苗﹙共三針﹚,但有些嬰兒離港後沒有完整注射所有疫苗,所以1988年前後出生人士都可能是帶菌者。有位醫科生在求學時期已知帶有乙肝,但因學業繁忙而無暇治理,加上無明顯病徵,令他掉以輕心;幾年後這位年輕醫生突然出現感冒症狀,幾天後病情急轉直下,原來乙肝已演變為肝癌兼擴散到肺部,半年後就不幸過世。

上述個案很常見,乙肝徵狀跟感冒相似,如發燒、疲倦及嘔吐等,很易就被忽略過去。從來都是預防勝於治療,接種疫苗是最有效的預防方法,但對已感染乙肝的人士則沒有效用。治療方向人人不同,如果乙肝帶菌者的肝酵素正常﹙40度﹚、年輕及健康,不一定須立即用藥,可先進行觀察,每年抽血及超聲波檢查,若肝炎活躍時才考慮治療。

如患者須以藥物控制病情,但不願長期服藥,可選擇注射干擾素,整個療程為48個星期,每星期自行注射一次,副作用包括發燒、疲倦、出疹或脫髮等,費用較高昂。另一方法是服食抗病毒藥物,如已有肝硬化無法接受干擾素,就須以藥物控制病毒數量,每天服用一顆。據世界衛生組織 ( WHO ) 於2015年3月的指引,一線及二線口服藥是恩替卡韋 ( Entecavir ) 或泰諾福韋 ( Tenofovir )。

口服藥須長期服用,所以耐藥性是很關鍵的,恩替卡韋可改善肝硬化,六至七年的耐藥性為1.2%,比舊一代拉美夫定(Lamivudine)五年有七至八成耐藥性進步了很多,患者可減少藥物失效而有肝硬化或肝癌的風險。泰諾福韋本來用作治病HIV病毒,已知對乙肝有顯著功效,可有效快速減少病毒,其耐藥性為六年0%。

盡早治療可保肝臟正常功能,如果是高危一族,如家人患有乙肝、出生於高病發率的國家或地區、感染丙型肝炎、愛滋病或接受洗腎者,應請教醫生有否需要接受檢查。

圖:Shutterstock


以上文章刊於《招職》。

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