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【健康生活】椰子油可養生?

Published on Friday, 11 Mar 2016
圖:Shutterstock

最近你的同事有在討論神奇椰子油美容瘦身法嗎?椰子油一下子似乎變成神仙水一樣,內服外用也有功效。

 

坊間流傳將椰子油塗在臉上或頭髮上可以美容護髮,又或每天早上吃一湯匙可以瘦身、抗衰老、降血脂及減低心血管病的風險,相比之下似乎較其他保健產品如魚油、DHA、EPA等更有效用,到底椰子油是否真的具有這些神奇功效?多吃又是否可以增強抵抗力達致養生之效?

要了解椰子油是否具神奇功效,首先必須要認識「飽和」、「不飽和」、「中鏈」及「長鏈」脂肪酸的分別。中鏈和長鏈脂肪酸的最主要分別是其含碳元素的數量,這將會影響我們身體對油脂的吸收及同化,同時也取決於脂肪酸當中的鍵是飽和性或是不飽和性,基本上飽和性脂肪酸都會令血液的壞膽固醇增加。

椰子油本身不含膽固醇,而且所含的約50%以上的脂肪酸都是一些中鏈脂肪酸 ( MCFA ),當中以月桂酸 ( Lauricacid ) 為主,與市面上其他的食用油如豆油及魚油等含長鏈脂肪酸有別,特別是豬油等動物性質的來源油更含有令人害怕的膽固醇,因此相對這類食用油,椰子油可謂比較健康。

然而,有研究發現月桂酸本身也是飽和脂肪酸的一種,但因為它的鏈較短,所以不會被利用結合成為壞膽固醇,不會增加患心血管病的風險。此外,月桂酸經消化吸收後進入身體更帶有抗菌抵抗病毒的功效,有研究更指出嬰兒進食母乳的其中一個好處便是母乳中含有月桂酸,可以減低嬰兒感染生病的頻率。

但有趣的是有動物研究測試卻發現如果把椰子油額外加入動物的糧食內,血液中的膽固醇並沒有因此而改善,相反更發現該批動物比之前重了!這最主要是因為椰子油本身也是油脂類的一種,每一克的油份都含約九千卡的熱量,所以若進食多於日常攝取量的話,絕對會令體重增加。此外,雖然椰子油當中含有約50%都是月桂酸這類的飽和中鏈脂肪酸,但在整體而言,椰子油含有高達92%的飽和脂肪酸,故其他飽和脂肪酸對身體的影響也不能忽視。

雖然椰子油有很多美麗的流傳,它的功效也不容否定,是合適的烹調食用油之一。但讀者必須注意椰子油也是帶來高熱量的一種油脂,額外攝取絕對會令熱量更加,大家必須緊記少油少鹽少糖這個健康飲食原則!

 


 

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