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登山朝聖記

Published on Friday, 30 Jan 2015
圖:John_Brennan / Foter / CC BY-ND

隨心的旅行最令人嚮往,因為路上充滿未知的驚喜。在愛爾蘭西部小鎮Westport打工,聽聞附近有一座很著名的山峰Croagh Patrick。難得每周放假一天,又未試過在外國行山,我決定爬山去。

在網上不難找到它的介紹。Croagh Patrick高764米,被譽為愛爾蘭的聖山,相傳St. Patrick在此齋戒絕食四十天,祈求上帝保護愛爾蘭的人民,因而得名。它又被當地人暱稱The Reek,是人們祈求寬恕,尋找安寧的地方。

這趟旅程名符其實是十分隨意,只有基本的行裝。揹起背囊,帶備水和麵包,穿風褸和行山鞋。當日早上還下了一場大雨,我堅執地等待,一待天色轉好便出門。幸運地,沿途天氣變得晴朗起來。這座山距離住處大概八、九公里,我跟著手機地圖,沿著海邊步行至入口,花了大概一小時。

攀山的過程出乎我想像之外,全程山路崎嶇不平,佈滿大小不一的碎石。下雨的關係,碎石間非常濕滑,有些路段亦貼近斜坡,令旅途更帶點危險。終於走了一個小時,到達山脊,這裡已經可以俯瞰到不錯的景色。放眼望出去,一邊是海邊和小島,另一邊是連綿的農田。

據稍前遇到的外國遊客所說,登頂的路很困難,他們就是在這裡止步。我思索一番,望著高聳的山峰,心裡萌起一個念頭:反正都來到這裡,堅持下去。原來,真正的考驗才正式開始,山路變得更為陡峭,碎石變得愈來愈密集,有些位置甚至是要踏在碎石堆而上,舉步維艱。風勢變得有如颱風般猛烈,讓人搖搖欲墜,很難維持平衡。加上初冬溫度低,風刮起來非常難受。

好不容易來到山頂,感到莫名興奮,看著面前的景色,真的可以說,之前的艱辛也是值得的。這裡佇立著一座精緻的小教堂,不算華麗,但如何興建於此,本身已經難以想像。整條海岸線的景致盡收眼瞼,雖然帶點雲霧,景色都非常懾人。在這裡遇上另一位登頂的外國人,他說每星期均會攀山至此攝影,風雨不改,他的毅力值得欣賞。

在山頂逗留十五分鐘,開始浮現烏雲,我意識到即將天氣轉差,趕緊下山。在回程的時候,依然吹著強風,還下起一陣帶有細小冰粒的雨,令地面鋪有一層薄薄的冰霜。此番景象,跟剛才的截然不同。我加緊腳步,趕得及天色轉黑前下山,可算是有驚無險。

整個旅程6個小時,現在回想起來,當時有點即興,準備亦不足夠。但或者,旅行的真諦在於存在未知,讓我們發掘和探索。亦因為未知,途中可能有困難需要我們克服。但我深信,這樣的旅行,才能讓我們感受不一樣的經歷,見識到不一樣的風景。

 


文:十三元 ( 大學畢業生,不想令自己後悔,出走一年。喜歡說走就走的旅行,相信可以從路途上拾回自己。電郵:ychunhei@hotmail.com )
 

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