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周身病痛 原來「身心症」作怪

Published on Friday, 04 Sep 2015
圖:Shutterstock

身體偶然出現小問題,例如腸胃不適、喉嚨頂住、皮膚痕癢或疼痛等,很多人都不當一回事,仍然照常生活作息;卻有人因此打亂生活和工作,甚至困擾經年。

 

引起身心症原因不明

Cindy ( 化名 ) 同時兼顧工作及家庭,但最近力不從心,常覺頭暈、頸背痛、喉嚨痛及全身軟趴趴,身體檢查亦找不出原因。Cindy經常請假休息,後來更須辭去工作,也無法帶子女上學。輾轉之下,Cindy終於確診為身心症,原來她在公司持續感到壓力,積壓下來便成病。

又「身」又「心」,究竟是生理還是心理病?根據《精神疾病診斷與統計手冊》,身心症的定義是身體有一個或多個症狀,對心理狀況及日常生活造成困擾。病人對症狀及個人健康甚感憂慮,要用各種行為來紓緩不安,例如花長時間求醫;不過即使多番檢查,仍然找不出端倪,於是病人持續緊張及焦慮。

引起身心症的原因不明,但很可能是多因素的。其風險因素包括工作及生活壓力、童年陰影如曾被暴力對待或虐待、遺傳或本身較為神經過敏等。女男發病比例為2:1。

學習向多方面找出路

身心症病人常在各個專科遊走,求醫可超過一年,曾接受多個 ( 如幾個至10個等 ) 醫生檢查,所有檢查報告正常,往往一年半載後才轉介到精神科。病人長期身心受到折磨,亦對精神科感到抗拒,所以精神科醫生要費很多心機去取得信任。

要幫助身心症病人,首先要了解發病因由,以及發病前可有前兆,也要教導病人接受及不過份聚焦在症狀上,並以藥物治療及心理治療來醫治疾病。開首所提及的Cindy,經治療三個月後已有進展,大概九個月後更可履行家庭主婦的職責並重回生活正軌,情況十分理想。

要避免身心症出現,應該保持健康生活,包括每星期三次、每次30分鐘的帶氧運動,同時要有均衡飲食,以及建立興趣紓緩壓力。面對壓力時,可學習向多方面找出路,真的承受不了,應尋求友人、親人或專業人士的協助,別自己一個人扛,讓壓力愈積愈多。

 


 

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